INGO THE CHAMP

Ingemar Johansson 1959

Ingemar växte upp på Grimmeredsvägen i Göteborg och började boxas vid 13 års ålder i Redbergslids BK. Han fick starta matchboxas redan som 15-åringunder och under sin amatörkarriär, som sträckte sig från 1947-52, gjorde han totalt 71 matcher varav han vann 61. Han gjorde även 10 landskamper av vilka han vann 9. Han vann JSM 1949 och stora SM 1950, 1951 och 1952. Ingemar blev under denna tid inte bara RBK:s, utan snart landets främste boxare.

Han deltog i Europalaget mot USA 1951 och slog då ut Ernest Fann i Chicago. Senare detta år slog Ingemar publikrekord när han fightades på Gamla Ullevi inför 11 298 åskådare – alla tiders amatörrekord för boxning i Sverige. En handskada stoppade hans medverkan på EM 1951, men i OS i Helsingfors gick han till final mot USA:s jätte Ed Sanders. Han förlorade där på en omtvistad och ryktbar diskvalifikation och fick sin redan rättmätigt vunna silvermedalj först 30 år senare.

Med promotorn Edwin Ahlqvist som partner genomförde han en 11 år lång proffskarriär från december 1952 till sommaren 1963, vilken omfattande 28 proffsmatcher, varav 26 segrar. Han debuterade i Mässhallen i Göteborg med KO-seger över Robert Masson, och vann därefter skandinaviska titeln via poängseger över Erik Jensen i Köpenhamn och kom under de följande åren att kvalificera sig för EM via imponerande seger över främst Kurt Schiegl (TKO R5), Gunter Nurnberg (KO R7), gamle mästaren Hein ten Hoff(KO R1), Joe Bygraves (poäng) och Hans Friedrich (poäng). I lejonets egen kula i Bologna i Italien slog han i 13:e ronden ut EM-kungen Franco Cavicchi 1956 och försvarande sedan EM-titeln mot Henry Cooper (KO5/1957) och Joe Erskinen (TKO13/1958), slog amerikanen Arcihe McBride och knockade förre EM-kungen Heinz Neuhause innan han kvalade in för VM inför 53.614 personer på Nya Ullevi – alla tiders rekord för idrott i Sverige – mot Eddie Machen den 14 september 1958. Ingemar vann på KO i första ronden. Det finns härliga bilder från denna fantastiska kväll hos oss på RBK som du kan se när du besöker klubben.

Han erövrade VM-titeln via KO i 3:e ronden på Floyd Pattersson i New York Yankee Stadium 26 Juni 1959. Ett år senare förlorade han VM mot samma man i returen i Polo Grounds i New York och efter en thriller till match förlorade han även tredje mötet på KO i R6 i Miami (bilden på sidhuvudet är från denna match).

Året därpå gjorde han comeback, och efter KO-segrar över Joe Bygraves och Wim Snoek mötte han Dick Richardson inför 42.000 människor på Ullevi och återtog EM-titeln via KO i 8:e ronden. I april 1963 besegrade han britten Brian London på poäng men slogs ner i sista ronden, vilket Ingo tog som indikation på att det var dags att sluta boxas. Någon tid senare skrev han sitt abdikationsbrev som Europamästare och lade handskarna på hyllan.

Ingemar gick bort i juni 2009, 76 år gammal. Han förblev RBK:are hela livet och han gjorde mycket för klubben långt efter sin aktiva tid. Om har du vägarna förbi Ullevi, titta då på den fina statyn som restes till han minne 2011, och kom gärna förbi RBK och känn på de tiljor som mästaren en gång tränade på.

Rest i peace, once a champ always a champ!

/Olof Johansson & Michael Lindblad